기회비용이란? 기회비용 뜻과 개념

투자와 소비에서 가장 중요한 개념 중 하나는 기회 비용입니다.


기회 비용 (Opportunity Cost)은 매우 기본적인 경제 개념 중 하나이기 때문에 본 용어에 대해서 들어보지 못한 분은 거의 없을 것입니다.


하지만, 기회 비용을 제대로 이해하지 못한 상태에서 투자와 소비를 한다면, 오히려 자신의 선택을 인한 추가적인 비용이 급상승하게 되는 역효과가 일어난다는 점에서 기회 비용은 투자자 뿐만 아니라 우리들의 삶 속에서 꾸준히 노력해야 하는 개념이 아닐까 합니다.


기회 비용을 제대로 활용하기 위해 개념을 제대로 알아보도록 하죠.


기회 비용이란, 둘 이상의 선택 요소들 중 선택함으로 인해 발생하는 포기한 것들에 대한 가치와 비용을 의미합니다.


기회 비용은 '선택' 이라는 것이 필요한 상황에서 발생한다는 점입니다.


우리가 마트에가서 물건을 산다거나, 자동차 기름을 넣기 위해 주유소를 선택하거나, 옷을 구매하기 위해 옷가게에 가서도 그 수많은 옷 중에 옷을 고른다거나 하는 '선택'의 상황에서는 항상 기회 비용이 발생합니다.


그래서 기회 비용은 우리 삶에 직결된 것이라고 볼 수 있습니다.


선택을 잘하는 방법은 기회 비용을 잘 계산하는 것이라고 볼 수 있습니다.

기 기회 비용은 단순히 돈에 대한 것 만을 이야기하는 것은 아닙니다.


시간에 대한 부분, 감정에 대한 부분, 경험에 대한 부분, 사람과이 인간 관계에 대한 부분, 여러 부분들에 적용되어서 활용 될 수 있을 만큼 매우 광범위합니다.


비용이라는 것은 가치를 측정함으로써 접근할 수 있는 개념이라고 볼 수 있습니다.

가치를 측정할 수 없는 것에는 비용을 산정할 수 있는 방법이 존재하지 않기 때문에 기회 비용을 계산 할 수 없게 됩니다.


경험이라는 것도, 경험의 종류에 따라 가치를 측정할 수 있는 것이 있고, 없는 것이 사람마다 모두 다릅니다. 


따라서 기회 비용을 생각할 때는 천편일률적으로 모두 기회 비용을 계산 할 수 있다는 것은 사실 무리가 따르는 생각이라고 할 수 있습니다.


하지만, 간단히 생각하기에 기회 비용은 우리 삶의 많은 부분에 영향을 미치고 있고, 하루에도 수 많은 기회 비용을 계산해야만 하는 상황에 놓이게 됩니다.


상품 같은 경우는 오히려 기회 비용을 계산하기에 가장 수월한 편이라고 볼 수 있습니다.


그래서 상품의 신뢰성과 품질이 가격과 더불어서 소비자들이 중요하게 보는 측정된 가치 또는 측정 가능한 가치라고 볼 수 있으며, 소비자들의 기회 비용 계산 중 상품의 신뢰성과 품질이 큰 영향을 미치기도 합니다.


기회 비용을 제대로 활용하지 못하는 사례에는 대표적으로 다음과 같은 것들이 있습니다.

  1. 시간에 대한 기회 비용을 생각하지 않는 오류
  2. 기회 비용을 지나치게 고민한 나머지 모두 선택함으로써 모두 잃는 오류
  3. 기회 비용을 지나치게 크게 착각한 나머지 자신이 취한 것의 가치를 절하하는 오류



1. 시간에 대한 기회 비용을 생각하지 않는 오류


시간은 돈 보다 더 중요한 자산이라는 점은 부정할 수 없는 사실입니다.

신으로부터 부여받은 소중한 자산인 '시간'을 자신이 생각해야 하는 기회비용으로 생각하지 않게 된다면, 분명 선택한 것에 대한 후회가 매우 크게 될 가능성이 존재합니다.


우리가 일을 하는 대표적인 이유가 노동을 통해 일정한 재화/서비스 또는 재화/서비스와 교환가능한 가치를 얻기 위해서 입니다. 


이 재화/서비스 또는 재화/서비스와 교환 가능한 가치 (대표적으로 돈)를 얻기 위해 자신의 시간을 0에 가까운 가치로 생각하고 맙니다.


뒤늦게 자신의 시간이 소중함을 깨닳게 되고, 교환 가능한 가치를 포기하면서까지 뒤늦게 시간을 챙기기 위해 많은 것을 포기하거나 다른 것을 선택하곤 합니다.


시간의 특징은 한번 지나가면 절대로 다시 돌아갈 수 없고, 다시 찾을 수 없다는 것입니다. 


시간에 대한 비용은 매몰되어 다시는 회수할 수 없는 '매몰 비용(Sunk Cost)'화 되어버립니다. 이 매몰 비용이 커지게 되면, 사람은 매몰 비용을 모두 회수하고자하는 욕구가 지나치게 커지게 됩니다.


따라서, 모든 기회비용을 계산할 때는 반드시 시간이라고 하는 중요한 요소를 함께 생각해야합니다.



2. 기회 비용을 지나치게 고민한 나머지 모두 선택함으로써 모두 잃는 오류


기회 비용은 반드시 발생합니다. 


하지만, 선택을 못하는 사람들 중에는 분명 기회 비용을 지나치게 크게 책정함으로써, 어중간한 선택을 시도하고 이로 인해 처음 가진 목표를 달성하지 못하거나 혹은 목표가 욕심이 되어버려서 주변 사람들을 모두 지치게 만드는 피곤한 사람이 됩니다.


"이것도 좋고, 그러니 이걸 선택하면 저걸 잃는데.. 모두 다 필요할 것 같으니 둘다!"

라고 외친다면 그 둘을 모두 생각하고, 계획하고, 실천할 충분한 용기와 투자가 필요합니다. 물건도 일도 마찬가지 입니다.


자신의 선택이 다양성을 가지면 가질 수록 다양한 요소들간의 전환이 이루어질 수 있는 시간과 마음적 여유 역시 필요합니다.


물건의 경우에도 마찬가지로 많이 가지는 것 만이 능사가 아닌 다양한 것들을 가질 경우 발생되는 비용 역시 생각해 봐야 합니다.


집중하는 것이 필요하다고 하는 이유도 바로 기회 비용을 상쇄할 만큼 집중의 효과가 큰 경우가 흔하기 때문입니다.



3. 기회 비용을 지나치게 크게 착각한 나머지 자신이 취한 것의 가치를 절하하는 오류


남의 떡이 항상 커보이는 것은 사람의 마음인가 봅니다.


기회 비용을 지나치게 크게 착각하게 되면, 자신이 취한 것의 가치를 낮게 보는 오류를 저지르게 됩니다.


분명, 자신이 선택을 하게 되는 이유가 있습니다. 하지만, 자신이 가진 것에 대한 가치를 제대로 보지 못하게 되면, 결국, 추가적인 낭비를 유발하게 하는 강한 자극제가 됩니다.


기회 비용은 비교하는 것이 주요한 도구라고 볼 수 있습니다.


비용을 계산하고 비교함으로써 기회 비용은 그 크기와 효과가 느껴질 수 있을 만큼 가까워질 수 있기 때문이죠.


하지만, 가진 것에는 만족을 잘 하지 못하는 소비자의 특성상 기회 비용을 지나치게 마음에 두게 되는 일은 흔히 일어날 수 있다는 점에서 매우 경계해야 하는 것입니다.


평가를 절하하기 위해서는 충분한 이유가 있어야 함은 누구나 아는 상식입니다.


그런 만큼, 평가를 절하하겠다는 마음을 먹는 순간 그 이유는 수십가지 수천가지가 나오게됩니다. 그리고 가장 중요하다는 핵심 절하 이유를 스스로 만들어 냅니다.


이는 반드시 추가적인 비용을 지불해야하는 늪에 빠지게 된 상태에 이르게 된다는 것을 스스로 알아야 합니다.


기회 비용은 개념적으로 매우 쉽게 이해할 수 있는 경제 용어이자 개념입니다.

하지만, 그 의미를 제대로 알고 삶 속에 녹여 놓는 것은 매우 어렵습니다.

그러나, 세상이 모든 물건을 가질 수 없고, 세상의 모든 서비스를 받을 만큼 시간이 없기 때문에 기회 비용은 반드시 발생되게 됩니다.

 

선택을 하는 순간 발생되는 기회 비용, 현명하게 사용하면 삶의 만족도를 오히려 더 높일 수 있는 유용한 도구가 될 수 있다는 점 역시 남겨두고 싶습니다.

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